Stel je eens voor: je schrijft teksten voor je website, blog of social media. Ze zijn perfect geschreven en scoren op alle fronten (bijvoorbeeld SEO, informatief en activerend) best lekker. Bezoekers hebben geen moeite om jouw website te vinden en de conversie schiet de lucht in. Hoe je dit voor elkaar hebt gekregen? Onder andere door sappige en overtuigende teksten te schrijven. En een trucje bij dit soort teksten is het gebruik van ‘power words’.

Commercieel of gewoon informatief: je wilt dat lezers geprikkeld worden om je artikel te lezen en dat blijven doen tot het eind. Mik op de juiste plaats wat magische woorden in je tekst en people love you. Vergelijk het met het verschil tussen luisteren naar iemand met een aangename en afwisselende stem, of iemand die monotoon praat. Power words leggen het juiste accent in je tekst. En het is net dat ene accentje waardoor bezoekers iets lezen, blijven lezen of aangezet worden tot actie.

Wat zijn power words? 

Het gebruik van power words is geen hogere wiskunde. Deze zogenaamde magische woorden zijn dagelijks gebruikte, rake woorden die je teksten de broodnodige overtuigingskracht geven én zorgen dat het schrijfplezier van je content afspat. Verwerk deze woorden in bijvoorbeeld titels, e-mailsubjects en call-to-actions, en je zou de conversie omhoog moeten zien schieten.

Wetenschappers hebben al vaak aangetoond dat mensen gevormd worden door taal. Als kind neem je spelenderwijs taal op door te luisteren of door kinderboekjes te lezen. De woorden die we in ons opnemen, bepalen hoe we over iets denken of hoe we ons voelen. Als (tekst)schrijver zijn dat leuke trucjes. Door de juiste woorden te gebruiken, overtuig je lezers van het belang van je teksten. Je kunt hen zelfs verleiden om voor jouw product of dienst te kiezen. En dat terwijl ze daar misschien niet eens geïnteresseerd in waren. Het enige wat je moet doen is gewoon wat glitters in je tekst aanbrengen. Komt ‘ie:

Glitters in je tekst blazen

OMDAT

Het lijkt misschien vreemd, maar een heel krachtig power word is ‘omdat’.

Verwerk je het woord ‘omdat’ in een zin, dan doe je eigenlijk verschillende dingen:
* je beweert iets;
* je geeft er een reden bij waarom je iets beweert.

Psychologisch onderzoek wijst uit dat lezers beweringen vaak eerder geloven als er een reden volgt. Met andere woorden: het woord ‘omdat’ is krachtig, omdat je een redenen geeft waarom je iets beweert. Logisch. Ja toch, niet dan? Ik had ook kunnen zeggen: Het woord ‘omdat’ is krachtig. Wedden dat je dat een stuk minder boeiend had gevonden?

Maar er is meer. Kies je bewust voor het woord ‘omdat’ in een zin, dan ga je vanzelf ook beter nadenken over waarom je iets beweert. ‘Omdat’ is dus niet alleen goed om de lezer te overtuigen, maar je gaat ook beter nadenken over je eigen teksten.

Sterker nog… het woord is zó krachtig, dat je het zelfs lekker kunt misbruiken. Hoe vaak hoor je wel niet een kind zaniken in de supermarkt:

‘Mama, mag ik een snoepje?’
‘Nee.’

‘Waarom niehieeet?’
‘Omdat ik het zeg!’

Het kopieerexperiment

Maar er zijn nog meer voorbeelden die de power van ‘omdat’ laten zien. Zo heeft een professor van Harvard ooit een onderzoek gepubliceerd over het gebruik van het woord ‘because’. Het experiment vond plaats bij een kopieermachine. Gebruik je verbeelding en stel je eens een rij mensen bij een kopieerapparaat voor (we hebben het over 1970 hè, toen waren kopieerapparaten nog de bom). De mensen uit het onderzoek werden gevraagd om drie bepaalde zinnen te zeggen om de lange rij te kunnen skippen:

 

Versie 1. ‘Sorry, ik moet vijf pagina’s kopiëren. Mag ik de machine gebruiken?’

Versie 2. ‘Sorry, ik moet vijf pagina’s kopiëren. Mag ik de machine gebruiken, omdat ik haast heb?

Versie 3. ‘Sorry, ik moet vijf pagina’s kopiëren. Mag ik de machine gebruiken, omdat ik kopietjes moet maken?’

 

Versie drie klinkt nogal wiedes, want iedereen staat daar om kopietjes te maken. De zin had overigens geen nieuwe informatie, maar werd toch gebruikt om de kracht te meten.

 

En wat bleek?

 

Versie 1. 50% van de mensen liet diegene voor.

Versie 2. 94% van de mensen liet diegene voor.

Versie 3. 93% van de mensen liet diegene voor.

 

Bijzonder toch? Dit experiment liet zien dat we gedrag in onze hersenen kunnen rechtvaardigen (‘Ik doe dit omdat…’), zélfs als de reden niet helemaal klopt. En dat allemaal door zo’n simpele toevoeging als ‘omdat’. Gebruik het dus maar in je teksten. Gewoon omdat het werkt.

Kind leest boek met power words

STEL JE VOOR…

Een ander krachtige formulering is ‘stel je voor’, waarmee ik trouwens deze tekst begon. Deze drie woorden dagen je lezers uit om de tekst visueel, zintuiglijk of auditief te beleven. Begin je als schrijver een zin met ‘stel je voor’, dan ga je ook vanzelf visueler schrijven. Mooi meegenomen dus!

Een leuk weetje tussendoor: Shakespeare deed het ook

Lezers overtuigen met krachtige woorden is niks nieuws. Zelfs de Engelse toneelschrijver William Shakespeare wist al hoe hij met magische woorden een tekst krachtig kon maken. Hij gebruikte in zijn werk 24000 verschillende woorden. Veel van deze woorden waren gericht om een instant effect bij mensen op te roepen, zoals Michael Marcone stelde in zijn boek ‘Brush Up Your Shakespeare!’ Hier gaat het vooral om sterke beschrijvende adjectieven zoals ‘majestic’ of ‘shipwrecked’, maar ook over werkwoorden die mensen opzwepen en tot actie aanzetten zoals ‘to negotiate’. To be or not to be nog aan toe, die ouwe Shakespear!

GEGARANDEERD

Woorden als ‘gegarandeerd’, ‘direct’ of ‘vast en zeker’ zijn altijd een schot in de roos. Ze spelen in op het verlangen naar veiligheid bij je lezers. Uit onderzoek blijkt dat mensen immers liever risico vermijden, zelfs als ze daardoor een beetje aan profijt of voordeel moeten inleveren. Zet deze woorden in je call-to-action en geef de lezers zekerheid en veiligheid.

Waar voor je geld, power word

Nog zoiets: ‘Waar voor je geld’, ‘gratis’ of ‘uitverkoop’. Deze woorden spelen in op het verlangen om de beste deal te halen. Spreek je over een uitverkoop, dan moedig je bovendien gebruikers aan om snel te handelen. Stel je eens voor dat ze net naast de pot piesen.

Conclusie

Lees je mails eens door: je hebt goede teksten en je hebt krachtige teksten. Ongeacht of de stijl je bevalt: krachtige teksten blinken uit door het gebruik van de juiste woorden. En omdat (ja…daar is ‘ie weer) het bewezen is dat het werkt. Ook al roepen we allemaal hard dat we hier niet gevoelig voor zijn. Gebruik je de nodige power words, dan valt je tekst op.

 

Wil je weten hoe jij power words kunt inzetten in je teksten, of lukt het schrijven voor geen meter? Laten we een koffietje doen en ik help je verder.

‘Wij Beatrix, bij de gratie Gods, Koningin der Nederlanden, Prinses van Oranje-Nassau…’

Op papier praatte ons Bea in de wij-vorm, alsof ze onderdeel is van een drieling. Of in ieder geval: sprak ze namens een hele groep. Dat heet de pluralis majestatis, meervoud van verhevenheid. De herkomst van het gebruik van deze persoonsvorm kent verschillende verhalen. Zo kan het afstammen uit de Romeinse tijd waar twee keizers over het land heersten en dus in meervoud praatten, of het komt voort uit het feit dat de vorst hoger staat dan wij in de keten. Belangrijker is, zeg maar.

Wij, de eenmanszaak

Goed, dat kan ik begrijpen. Bea is een belangrijk persoon. Maar waarom zijn er zoveel freelancers die in het meervoud over zichzelf praten? Vinden zij zichzelf net zo belangrijk als onze voormalige Koningin? ‘Wij, van […] gaan graag voor u aan de slag.’ Zomaar een zin die ik voor deze gelegenheid gejat heb van een concullega. Ik heb weleens samengewerkt met diezelfde concullega. Bleek dat ‘ie ook vanuit huis werkte, gewoon aan de keukentafel. Wat nou ‘wij’? Hij zat daar in z’n eentje!

To be honest: dat vind IK dus stom. Waarom zou je je anders voordoen dan dat je bent? Of misschien een betere vraag: waarom doe je alsof er meer dan één persoon op kantoor zit? Ben je dan belangrijker? Kan je dan ineens meer opdrachten aan? Denkt een potentiële opdrachtgever nou echt: ‘Oh, maar dat is geen simpele freelancer, zij zijn met meer…dan moet het wel snor zitten.’ Geloof ik dus niet hè.

Jij bent niet dom toch?

Vroeger werkte dat misschien, maar nu niet meer. Ik denk (hoop!) dat een gemiddelde opdrachtgever daar tegenwoordig wel doorheen prikt. Ik kan me voorstellen dat toen we net het internet ontdekten – en we nog allemaal lekker anoniem achter ons schermpje zaten – dat het gebruik van een wij-vorm best wat indruk maakte. Maar de opdrachtgever van tegenwoordig trapt daar toch niet meer in?

Tekstbureau Rotterdam schrijft niet. Ik wel.

Daarover gesproken, het blijft niet alleen bij de wij-vorm. Er is nóg zo’n gevalletje belangrijk doen en dat is het praten-alsof-je-bedrijf-een-mens-is. Komt vaker voor dan je denkt. Voorbeeld: ‘Bureau […] helpt je met het ontwerpen van geboortekaartjes.’ Knap bureau hoor, ik ken genoeg designers die dat zelf moeten doen. Gek toch? Waarom zeg je niet gewoon: ‘Bij Bureau […] helpen we je graag met het ontwerpen van geboortekaartjes.’ Het is toch het team dat het doet? Daar ben je toch trots op? It’s all about the people behind the product.

En dan nu…mijn bekentenis

Ik deed het vroeger ook. Niet dat bureauverhaal, maar wel het persoonlijke voornaamwoord in meervoud gebruiken. Toen ik als freelancer startte en net uit de schoolbanken kwam, was ik trots. Terwijl al mijn klasgenoten motivatiebrieven schreven en sollicitaties voorbereidden, liep ik naar de KvK. Dat vond ik nogal wat. Zo zei ik niet: ‘Ik ben een tekstschrijver’, nee joh. Wat ik wel zei was: ‘Ik heb mijn eigen bedrijf.’ Want dat klonk toch een stuk interessanter. Achteraf toch best een dom antwoord wanneer iemand op een netwerkborrel vraagt wat voor werk je doet. Die grootheidswaan is inmiddels verdwenen.

Waarom je de wij-vorm moet schrappen

Los van het feit dat ik tegenwoordig wat meer met twee benen op de grond sta, is er iets veel fijners aan het gebruik van de ik-vorm. Sinds ik op mijn (oude) website het persoonlijke voornaamwoord heb aangepast, krijg ik veel meer reacties en aanvragen. Sterker nog, ik zag het bouncepercentage van mijn websitestatistieken naar beneden gaan. Lijkt me genoeg stof om over na te denken.

Dus laten WE met z’n allen gewoon lekker onszelf zijn, we zijn immers niet zo belangrijk als onze geliefde Bea.

Een persbericht is een belangrijk element in een pr-strategie. Deze relatief korte en bondige teksten geven veel details over een productlancering, de aankondiging van een evenement of de opening van een nieuwe winkel. Met andere woorden: alle nieuwswaardige gebeurtenissen die een organisatie naar buiten wil brengen.

Gratis reclame

Het opstellen van een goed persbericht is de eerste stap naar gratis publicatie. Want zeg nou zelf, wie wil er niet gratis in een vaktijdschrift, nieuwsbericht, interview of in de krant? Appeltje eitje… zou je denken. De praktijk is helaas anders en dus verdwijnen (pin me niet vast op de cijfers) negen van de tien persberichten in de prullenbak.

Tijd is geld en verspilling is zonde. Daarom geef ik je 10 tips voor het schrijven van een persbericht.

 

1. Check de nieuwswaardigheid van je bericht. Kan je ‘ja’ antwoorden op alle vier de onderstaande vragen? Dan heb je een potentieel goed persbericht:

  • Is er iets ‘nieuws’ in het verhaal?
  • Is dit interessant voor iemand buiten jouw onderneming of branche?
  • Is er iets ongewoons of onverwachts aan?
  • Kan het iemand eigenlijk wat schelen?
    De laatste klinkt misschien wat bot. Maar: als dit bericht echt alleen interessant is voor jouw werknemers, houd het dan bij een interne memo.

2. Gebruik sterke koppen om je bericht aan journalisten te ‘verkopen’. Jouw persbericht is niet het enige bericht dat journalisten ontvangen. Geef ze de mogelijkheid om er een aantrekkelijk verhaal van te maken. Vergeet bovendien niet om in het onderwerp van je e-mail te zetten dat het om een persbericht gaat. Plak daarnaast het bericht in de e-mail, niet in een bijlage. Maak het de journalist gemakkelijk.

 

3. Zet de meest belangrijke informatie in de eerste alinea. Nieuwsberichten zijn kort en krachtig. Hoe zou de eerste zin klinken als deze op de radio wordt uitgesproken in het laatste nieuws?

 

4. Houd het kort! Een pagina is het beste, twee is echt het maximum (maar doe toch maar een enkele pagina).

 

5. Gebruik quotes voor het geven van inzichten maar niet voor te veel informatie. Een quote gebruik je ominsightsen meningen te geven. Het moet klinken alsof een echt (en dus bestaand) persoon het heeft gezegd. Smijt dus niet met spreektaal.

 

6. Harde nummers en feiten in je persbericht zorgen dat je aankondiging goed ondersteund wordt. Hoe meer je je argumenten kwantificeert, hoe sterker deze overkomen.

 

7. Spelling en grammatica moeten 100% foutloos zijn.Lees je persbericht dus goed door en vraag bij voorkeur een tweede of derde set ogen voor hulp. Zelfs door het kleinste foutje kan een journalist besluiten om niets met je persbericht te doen.

 

8. Voeg duidelijke contactinformatie toe zodat journalisten snel en makkelijk meer informatie kunnen inwinnen. Naam, e-mailadres en telefoonnummer.

 

9. Maak het makkelijk om meer informatie te vinden door relevante links naar je website erin te zetten. Zorg dat journalisten niet hoeven te zoeken naar meer achtergrondinformatie. Daar zit niemand op te wachten. Je weet hoe kort je eigen spanningsboog is, waarom zou die van een drukke journalist langer zijn?

 

10. Beantwoord Wie, Wat, Waar, Waarom, Wanneer en Hoe in je persbericht.Je bent helemaal een held als je dat in je eerste alinea doet. Door deze zes vragen te beantwoorden geef je alle informatie die nodig is om het bericht goed te kunnen begrijpen.

 

Met deze tien tips in je zak moet het niet moeilijk zijn om een persbericht op te stellen dat je gaat helpen aan de nodige publiciteit. Kom je er niet uit en heb je hulp nodig? Mijn persberichten worden regelmatig gebruikt en geplaatst.

Het Nederlands. Een mooie taal waar we best wel wat trotser op mogen zijn. Zou het niet fijn zijn als we de hoeders van deze taal een echte titel konden geven? Laten we beginnen met de professional die elke dag weer het Nederlands gebruikt om z’n brood te verdienen: de tekstschrijver. Of copywriter.

Daarover gesproken…Is dat niet net zo’n gevalletje als ondernemer en entrepreneur? Modeontwerper en fashion designer? Een vleugje Engels gebruiken om iets spannender en ingewikkelder te laten lijken? The answer is no. Er zijn namelijk verschillen.

Wat doet een tekstschrijver?

De primaire taak van een tekstschrijver is het creëren van materiaal met als doel de lezer te vermaken of te informeren. Vaak zijn deze teksten aan de langere kant. Denk aan (journalistieke) artikelen, blogposts, websiteteksten, nieuwsberichten, teksten voor tijdschriften en andere langere teksten.

Taalkundige correctheid, zorgvuldigheid en het juiste gebruik van spelling en grammatica zijn voor tekstschrijvers essentieel. De teksten kunnen zowel formeel als informeel zijn en bedienen een vrij brede lezersgroep. Er zijn mensen die beweren dat een tekstschrijver een neutrale schrijfstijl moet hanteren, om te zorgen dat de lezer zo goed en duidelijk mogelijk geïnformeerd wordt. Ik ben het daar niet mee eens. Ik denk dat elke tekst duidelijk over kan komen, zolang je het op de juiste manier schrijft. Of ik nou websiteteksten schrijf voor een schoonmaakbedrijf of een brochure voor een payrollbedrijf: de doelgroep wordt geïnformeerd. Toch zijn ze niet neutraal want beide teksten hebben een verschillende tone of voice.

Wat doet een copywriter?

Een copywriter schrijft – net als een tekstschrijver – teksten. Het grote verschil met tekstschrijvers is dat copywriters (bijna) altijd het doel hebben om ‘iets’ te verkopen met de tekst. Dat iets kan een product zijn, een dienst, idee of overtuiging. De teksten die een copywriter maakt, zijn daarom vaak ook een stuk korter. Denk aan een pakkende kop boven een poster, een krachtig woord op een verpakking of een slogan voor een bedrijf. De kracht van een copywriter is zijn (haar!) creativiteit en vermogen om met woorden en taal de juiste snaar te raken. Dit betekent dat taalkundige correctheid vaak ondergeschikt is aan stijl en boodschap voor een copywriter. Je leest het goed: een copywriter kan dus (soms uit noodzaak) een typ- of grammaticale fout maken.

Glitter copywriter

De vergelijking: Tekstschrijver vs. Copywriter

Maar dat is nog niet alles. Sterker nog, we zijn er nog lang niet. Natuurlijk is er, net zoals in het echte leven, sterk sprake van grijze gebieden. Er zijn legio tekstschrijvers die ook aan ijzersterke copywriting doen (yours truly) en er zijn copywriters die erg goed zijn in journalistieke longreads (yours truly)Deze twee beroepen kan je zien als twee zijden van dezelfde medaille: beide mensen worden betaald om tekst op te leveren. Ook weten ze vaak precies welke power words ze moeten gebruiken om een lezer te beïnvloeden. Ze hebben immers vaak kennis van dezelfde gebieden.

Heb je een copywriter of tekstschrijver nodig?

Hoe weet je nou of je een copywriter of tekstschrijver moet inhuren? Ben je op zoek naar een schrijver die je brochureteksten helder en duidelijk kan schrijven? Of zoek je iemand die de headlines en banners van je website messcherp kan formuleren? Normaal gesproken kan je bij de brochureteksten prima terecht bij een tekstschrijver. De banners voor je website ‘bestel’ je simpelweg bij een copywriter. Maar maak je geen zorgen, elke schrijver weet van zichzelf wat hij of zij wel of niet goed kan. En een beetje vakman (of vrouw) zegt dat ook.

Kijk niet raar op wanneer een schrijver voor de ene opdracht een ‘tekstschrijver’ hoed opzet en voor de andere een ‘copywriter’ petje draagt.

Help!
Wil je meer informatie over de verschillen of heb je hulp nodig bij tekst, in welke vorm dan ook? I am at your service met mijn tekstbureau in Rotterdam! Meer weten? Bekijk wat ik voor je kan betekenen.